Bitcoin: Por que Musk e outros se preocupam com questões ambientais?

Paulo Amaral
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Crédito: Reprodução/Pixabay

A decisão de Elon Musk de impedir a Tesla (TSLA34) de aceitar bitcoin como pagamento levou a um novo exame do impacto ambiental da criptomoeda.

Musk disse durante a semana que a Tesla suspendeu as compras de seus veículos com bitcoin devido a preocupações com o “uso cada vez maior de combustíveis fósseis para mineração de bitcoin”.

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Ele fez menção aos dados de pesquisadores da Universidade de Cambridge, que mostram o aumento do consumo de eletricidade do bitcoin este ano.

A Tesla não vai vender seu bitcoin – a montadora está sentada com US$ 2,5 bilhões em moedas digitais – e Musk disse que pretende retomar as transações com bitcoin assim que minerar “transições para uma energia mais sustentável”.

“Também estamos analisando outras criptomoedas que usam 1% da energia / transação do Bitcoin”, disse ele.

Os comentários de Musk agitaram os mercados de criptomoedas, que perderam até US$ 365,85 bilhões em valor desde seu tweet.

Por que Musk está preocupado?

Os críticos da criptomoeda mais famosa do planeta há muito tempo se preocupam com seu impacto no meio ambiente. A criptomoeda usa mais energia do que países inteiros, como Suécia e Malásia, de acordo com o Cambridge Bitcoin Electricity Consumption Index .

Para entender por que o bitcoin consome tanto energia, você precisa examinar sua tecnologia subjacente, o blockchain.

O livro-razão público do Bitcoin é descentralizado, o que significa que não é controlado por nenhuma autoridade. Ele é constantemente atualizado por uma rede de computadores em todo o mundo.

Os chamados mineiros operam computadores feitos sob medida para resolver enigmas matemáticos complexos, a fim de realizar uma transação. Esta é a única maneira de cunhar novos bitcoins.

Os mineiros não executam esta operação gratuitamente. Eles têm que desembolsar grandes somas em equipamentos especializados. Um incentivo chave do modelo do bitcoin, conhecido como “prova de trabalho”, é a promessa de ser recompensado com algum bitcoin se você conseguir resolver seu algoritmo de hashing complexo.

É importante notar que o dogecoin , que tem aumentado enormemente de preço recentemente com o apoio de Musk, também usa um mecanismo de prova de trabalho.

Carol Alexander, professora da University of Sussex Business School, explica que a “dificuldade” de mineração do bitcoin – uma medida do esforço computacional necessário para extrair a criptomoeda – tem aumentado “cada vez mais” nos últimos três anos.

“Cada vez mais eletricidade está sendo usada”, disse Alexander à CNBC. “Isso significa que a dificuldade da rede também aumentará (e) mais mineradores estão chegando porque a taxa de hash está aumentando.”

O preço do Bitcoin subiu quase 70% até agora neste ano. À medida que seu preço aumenta, a receita para os mineradores também aumenta , incentivando mais participantes a minerar a criptomoeda.

Enquanto isso, Musk não é o único que está preocupado com o impacto ambiental do bitcoin. Em fevereiro, a secretária do Tesouro, Janet Yellen, alertou que a moeda digital é “ extremamente ineficiente” para fazer transações e usa uma quantidade “impressionante” de poder.

“É um ativo altamente especulativo, e você sabe que as pessoas devem estar cientes de que pode ser extremamente volátil. Eu me preocupo com as perdas potenciais que os investidores podem sofrer”, comentou.

O bitcoin realmente prejudica o meio ambiente?

É complicado. Por um lado, a rede do bitcoin usa uma quantidade insondável de energia . Grande parte da mineração de bitcoin está concentrada na China, cuja economia ainda depende fortemente do carvão.

No mês passado, uma mina de carvão na região de Xinjiang foi inundada e fechada. Isso tirou quase um quarto da taxa de hash do bitcoin – ou poder de computação – offline, de acordo com a publicação da indústria de criptografia CoinDesk .

Em março, a região da Mongólia Interior da China disse que encerraria as operações de mineração de criptomoedas na região devido a preocupações com o consumo de energia.

Do outro lado do debate, os investidores em bitcoin tentaram rejeitar a narrativa de que é prejudicial ao meio ambiente.

Embora seja difícil determinar a matriz energética que alimenta o bitcoin, alguns na indústria de criptografia dizem que os mineradores são incentivados a usar energias renováveis, pois está ficando mais barato produzi-las. Na China, a província de Sichuan é conhecida por atrair mineiros devido à sua eletricidade barata e ricos recursos hidrelétricos.

No mês passado, a empresa de fintech de Jack Dorsey , Square , e Cathie Wood’s Ark Invest divulgaram um memorando afirmando que o bitcoin realmente impulsionará a inovação em energia renovável. No entanto, os críticos disseram ter interesse em fazê-lo.

Alexander disse que o debate sobre o impacto ambiental do bitcoin foi equivocado, já que a maioria das transações com o ativo digital não está acontecendo no blockchain.

“Quase toda a negociação não é feita no blockchain”, disse ela. “É feito em mercados secundários, bolsas centralizadas. Eles nem mesmo estão gravados no blockchain. ”

Preocupações ESG

Independentemente de saber se o bitcoin é realmente um poluidor ou não, as conotações negativas em torno de seu consumo de energia preocuparam os investidores conscientes das responsabilidades éticas e ambientais das empresas.

ESG, ou governança ambiental, social e corporativa, tornou-se uma tendência crescente nos mercados financeiros, com os gestores de portfólio cada vez mais incorporando investimentos sustentáveis ​​em suas estratégias.

Alguns acionistas da Tesla podem estar preocupados que a empresa esteja apostando alto no bitcoin, ao mesmo tempo que afirma ser uma empresa de energia verde.

“Os apoiadores do Bitcoin estarão se perguntando onde isso deixa o futuro da criptomoeda”, disse Laith Khalaf, analista financeiro da firma de investimentos AJ Bell, em nota na quinta-feira.

“As questões ambientais são um assunto extremamente sensível no momento, e a mudança da Tesla pode servir como um alerta para empresas e consumidores que usam Bitcoin, que até então não haviam considerado sua pegada de carbono”, acrescentou Khalaf.

“A decisão da Tesla certamente pressiona outras grandes empresas que aceitam o Bitcoin para revisar suas práticas, porque os conselhos de administração agora ficarão cautelosos quanto a colocá-lo no ouvido de investidores ESG no registro de acionistas.”

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