Biden exclui expansão do Medicare em seu plano de US$ 1,8 trilhão

Paulo Amaral
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Crédito: Gage Skidmore/Flickr

O novo plano do presidente Joe Biden para impulsionar a rede de segurança social não expandirá a cobertura do Medicare. Esse fato pode irritar os democratas que pensavam justamente em expandir o programa de saúde para mais americanos.

A Casa Branca delineou na quarta-feira o Plano de Famílias Americanas de US$ 1,8 trilhão , a segunda parte do programa de recuperação econômica de mais de US $ 4 trilhões do presidente. Ele pede a expansão das licenças remuneradas e do pré-ensino médio gratuito, tornar o cuidado infantil e o ensino superior mais acessíveis e estender os créditos fiscais para as famílias aprovadas como parte do projeto de lei de alívio do coronavírus este ano.

O plano não inclui as promessas de campanha de Biden para criar uma opção de seguro saúde público e cortar a idade de elegibilidade do Medicare para 60. Ele prevê investir $ 200 bilhões em cortes permanentes de custos de prêmios para pessoas que compram cobertura no mercado individual. A política foi aprovada como parte do projeto de lei de ajuda à pandemia.

Dezenas de legisladores do partido de Biden o pressionaram a reduzir a idade de elegibilidade do Medicare como parte da proposta, dizendo que a medida expandiria a cobertura para mais milhões de americanos. Eles também pediram que ele permitisse que o Medicare negociasse preços com as empresas farmacêuticas para cortar custos. A disposição não fez o novo pacote.

Dezessete senadores escreveram a Biden no domingo, pedindo-lhe que incluísse ambas as políticas no plano das famílias. Mais de 80 democratas da Câmara enviaram uma carta semelhante ao presidente na segunda-feira.

Biden planeja delinear a proposta de recuperação antes de uma sessão conjunta do Congresso realizado pelos democratas na noite de quarta-feira.

Questionado na terça-feira por que o governo não pediu para diminuir a idade de elegibilidade do Medicare ou permitir negociações diretas de preços de medicamentos como parte do plano, um oficial sênior do governo apontou o financiamento para cortar custos de prêmio. A apólice é “um dos investimentos mais impactantes que podemos fazer” para reduzir preços e ampliar a cobertura, disse o funcionário, que não quis se identificar.

“O presidente deixou muito, muito claro que continua totalmente comprometido com as negociações para reduzir os preços dos medicamentos prescritos – isso, vocês o ouvirão reiterar como uma prioridade máxima e algo que ele considera urgente”, disse o funcionário.

Decisão de Biden põe à prova a aprovação?

Não está claro agora se a exclusão das políticas de saúde irá ameaçar a aprovação do plano de Biden no Congresso. Como os republicanos se opuseram a grandes expansões da rede de seguridade social e a aumentos de impostos para pagá-las, os democratas podem ter que aprovar a proposta por conta própria por meio de reconciliação orçamentária.

A cobertura de saúde emergiu como a questão mais importante nas primárias democratas do ano passado – mesmo antes de milhões de pessoas perderem seu seguro privado durante uma queda econômica e uma pandemia mortal. Uma ala de aspirantes à Casa Branca liderada pelo senador Bernie Sanders, I-Vt., Pediu um sistema de pagamento único para cobrir todos os americanos.

Biden optou por uma expansão mais gradual, defendendo uma opção pública e depois uma idade de elegibilidade para o Medicare de 60 anos. Apesar do intenso foco no seguro durante a campanha e uma crise de saúde que expôs lacunas no sistema atual, a Casa Branca ainda não as apresentou planos de saúde.

Redução da idade ampliaria cobertura

O governo tomou medidas para manter as pessoas cobertas durante a pandemia. Junto com as expansões de subsídios aprovadas no início deste ano, o governo federal abriu um período especial de inscrição no Obamacare para permitir que os americanos comprem planos.

Os democratas no Congresso que apoiam a expansão do Medicare o consideram uma ferramenta direta tanto para aumentar a cobertura de seguro quanto para conter as desigualdades no sistema de saúde. Os deputados e senadores que escreveram a Biden apontaram para uma estimativa de que reduzir a idade de elegibilidade para 60 anos permitiria que mais 23 milhões de pessoas se qualificassem para o Medicare.

Cortar o limite para 55 tornaria mais 42 milhões de pessoas elegíveis para o programa, escreveram os legisladores.

Enquanto isso, os proponentes das negociações diretas de preços do Medicare com as empresas farmacêuticas dizem que a mudança não apenas cortaria custos para os consumidores, mas também liberaria dinheiro para o governo federal pagar por sua cobertura.