Rumores sobre queda do Clubhouse não intimidam investidores

Paulo Amaral
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Foto: Clubhouse

O app de áudio Clubhouse, que bombou no início deste ano, parece estar começando a dar sinais de que o burburinho em torno dele está com uma tendência de se dissipar. Nada, no entanto, que assuste os investidores, que avaliaram o app em aproximadamente US$ 1 bilhão.

Em fevereiro, o CEO da Tesla, Elon Musk, e o CEO do Facebook, Mark Zuckerberg, entraram no Clubhouse com alguns dias de diferença, quando o aplicativo de bate-papo social começou a decolar.

Musk até perguntou ao presidente russo, Vladimir Putin, se ele gostaria de conversar com ele na plataforma. Hoje, no entanto, parte do hype parece ter desaparecido.

O aplicativo do iPhone para convidados, que comemorou seu primeiro aniversário no mês passado, permite que os usuários encontrem e ouçam conversas entre grupos de pessoas. Ele foi rapidamente adotado pelos tipos do Vale do Silício e foi apoiado pela conhecida empresa de capital de risco Andreessen Horowitz (cujo cofundador fala sobre o aplicativo de vez em quando) em uma rodada de financiamento de janeiro que supostamente o avaliou em US$ 1 bilhão .

Novos patrocinadores do Clubhouse

No domingo, o Clubhouse confirmou que Andreessen liderou uma nova rodada de financiamento da série C depois que o The Information deu a notícia na sexta-feira. A última rodada de investimentos, que inclui novos patrocinadores DST Global e Tiger Global Management, estima a empresa em US $ 4 bilhões. Mas os investidores parecem estar mais otimistas do que muitos dos usuários do aplicativo.

Enquanto algumas pessoas estavam desesperadas para obter um convite do Clubhouse, alguns usuários que já estão na plataforma não estão percebendo o apelo de longo prazo. O Clubhouse, fundado em abril de 2020 por Paul Davison e Rohan Seth, não respondeu imediatamente a um pedido de comentários da CNBC.

“Acho que o FOMO inicial sobre conseguir um convite do Clubhouse e experimentá-lo diminuiu”, disse o analista de mídia social Matt Navarra à CNBC.

Uma das principais queixas do Clubhouse é a falta de palestras ou salas relevantes que os usuários veem quando abrem o aplicativo.

“Eu tentei entrar nisso por um tempo, mas as únicas salas que ele estava me mostrando eram administradas por tipos de pessoas que não ironicamente se chamam de ‘growth hackers’”, disse um usuário à CNBC, acrescentando que parecia que os gerentes de mídia social chegaram antes de todo mundo.

Navarra disse que o desafio do Clubhouse “é garantir que, ao abrir o aplicativo, você descubra muitas salas e alto-falantes excelentes, sempre.”

Ele acrescentou: “O problema da qualidade do conteúdo só vai ficar mais difícil à medida que mais usuários são adicionados e o conteúdo de qualidade se dilui. Muito parecido com quando os usuários do Meerkat começaram a ver transmissões ao vivo sem graça, o Clubhouse está cheio de spam, golpes e vendedores de óleo de cobra. ”

Timothy Armoo, presidente-executivo da Fanbytes, uma empresa que ajuda marcas a anunciar por meio de vídeo social, disse à CNBC que “mostrar às pessoas certas as coisas certas na hora certa” é um “problema difícil” e não pode ser escalado.

“Os elitistas deixaram o prédio. Marc Andreessen não está mais fazendo coisas. O fascínio do Clubhouse era que você quase podia escutar conversas interessantes de pessoas interessantes. Como as pessoas interessantes foram embora, qual é o ponto? ”

Menos restrições, menos downloads

Armoo ​​observou que o burburinho em torno do Clubhouse também está se dissipando porque as pessoas podem sair agora, já que as restrições da Covid são atenuadas em países como o Reino Unido e os Estados Unidos.

Apesar da fanfarra inicial, o Clubhouse foi baixado apenas 14,2 milhões de vezes até 14 de abril, de acordo com dados compartilhados com a CNBC pela empresa de rastreamento de aplicativos App Annie. Enquanto isso, plataformas sociais como Facebook , Instagram, YouTube e Twitter contam com bilhões de usuários.

Os downloads do Clubhouse se estabilizaram, de acordo com um porta-voz da App Annie. “Como acontece com a maioria dos lançamentos de aplicativos, sempre há um grande download nas primeiras semanas, que diminui gradualmente”, disse ela.

Em comparação, o TikTok foi baixado 500 milhões de vezes nos cinco meses anteriores a abril de 2020, elevando o total de downloads para 2 bilhões, de acordo com a empresa de análise de aplicativos Sensor Tower . Em outro lugar, o jogo de realidade aumentada para celular Pokémon Go foi baixado mais de 500 milhões de vezes em poucos meses após ser lançado, de acordo com a empresa de pesquisas Statista .

Clubhouse x Twitter Spaces x Facebook?

Alguns usuários do Clubhouse que organizam eventos no aplicativo começaram a procurar opções alternativas.

Sara Essa, a criadora do Sustainability Hub, que hospeda vários eventos semanais no Clubhouse para seus 41.400 membros, disse à CNBC que está considerando uma plataforma diferente.

“Estou tentando tirar minha comunidade da plataforma e hospedar nossas palestras em outro lugar”, disse Essa, que afirma que o Sustainability Hub é a maior comunidade climática do Clubhouse.

Ela disse que “as pessoas estão saindo” rapidamente porque o Clubhouse mudou seu algoritmo e ela acusou a empresa de não ouvir o feedback dos usuários.

Encontrar uma nova plataforma é o “maior obstáculo de Essa agora”, mas ela está considerando o aplicativo de eventos online Hopin, que possui uma avaliação de US $ 5,65 bilhões, apesar de ter menos de dois anos . Ela está menos interessada em usar o rival do Twitter para o Clubhouse, o Twitter Spaces.

“O Twitter Spaces não funcionaria”, disse ela, acrescentando que não é uma grande fã dele. “Muitas pessoas não usam o Twitter, então isso vai afastar muitas pessoas”.

Enquanto isso, Mike Butcher, o editor geral do site de notícias de tecnologia TechCrunch e apresentador do “The Tech Media Weekly Wrap”, trocou o Clubhouse pelo Twitter Spaces no mês passado. No entanto, a incursão durou pouco.

“Gente – acho que temos que voltar ao nosso antigo reduto do Clubhouse”, disse Butcher aos palestrantes que ele convidou para o show via Twitter depois de hospedar apenas dois eventos no Twitter Spaces. “Estou totalmente pronto para voltar ao Twitter Spaces em um estágio posterior, quando eles tiverem corrigido os bugs e adicionado o Android, mas há uma série de problemas.”

O Twitter Spaces não travou apenas para os alto-falantes de Butcher, mas também travou para ele, fazendo com que todo o programa fosse interrompido. “Acabou com a sala!” Butcher disse aos palestrantes durante um evento ao vivo. “Tive que reiniciar o quarto inteiro! Público perdido! ”

Ele também criticou o Twitter Spaces por: ter baixa qualidade de áudio; incapacidade de “pré-reservar” ou agendar um Espaço, dificultando a promoção; e baixo número de público em comparação com o Clubhouse. Ele estava conseguindo cerca de 40-50 no Twitter Spaces vs 150 plus no Clubhouse. O Twitter não respondeu imediatamente a um pedido de comentário da CNBC.

“Está claro que o ‘efeito de novidade brilhante’ passou depois de um tempo com o Clubhouse”, disse Butcher à CNBC. “Existem tantas discussões aleatórias e mal selecionadas que as pessoas podem assistir. Então mudei meu programa regular para o Twitter Spaces para ir em busca de ‘alcance’ em vez de novidades, dado o quão mainstream é o Twitter. Embora tenhamos pausado o experimento por causa de problemas técnicos, acho que voltaremos. O Clubhouse terá de sair de sua cultura cliquíssima se quiser ter sucesso. ”

No início deste mês, a Bloomberg informou que o Twitter também pretendia comprar o Clubhouse por cerca de US $ 4 bilhões. Isso aconteceu alguns dias depois que a Bloomberg informou que o Clubhouse estava em negociações para levantar fundos de investidores em uma rodada que avaliaria o negócio em cerca de US $ 4 bilhões.

E pode haver mais competição no caminho.

Os relatórios sugerem que o Facebook está trabalhando em seu próprio concorrente Clubhouse. Capturas de tela publicadas pela TechCrunch em março sugerem que o produto de áudio do Facebook será uma extensão das salas de mensageiro existentes do Facebook, em oposição a um aplicativo independente.

Enquanto isso, LinkedIn, Slack e Spotify também estão trabalhando em produtos rivais, de acordo com relatórios.

O analista de tecnologia Benedict Evans, ex-sócio da firma de venture Andreessen Horowitz, disse à CNBC que “bate-papo com áudio” pode acabar sendo usado em todos os lugares da mesma forma que “histórias” agora se tornaram onipresentes nas plataformas de mídia social.

“Mas a rede em que você os adiciona é importante e não é intercambiável, e a mecânica para vinculá-los pode ser mais importante do que o formato – é por isso que o TikTok funciona”, disse ele por e-mail.

“O Facebook poderia adicionar ‘histórias’ a tudo, mas não pode adicionar ‘TikToks’ (também conhecidos como Reels) a tudo, porque o ponto é o modelo de consumo e a rede, não o ‘vídeo de retrato curto’. O mesmo (é verdade) para bate-papo com áudio – a questão é como você faz isso e a qual rede você o conecta, não apenas adicionando áudio ao vivo. É como dizer ‘o Facebook adicionará atualizações de status para que o Twitter esteja morto’ – a questão é a rede. ”