Índia: nova onda feroz da Covid-19 tem números assustadores

Paulo Amaral
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Crédito: Reprodução / Insper

A pandemia de Covid-19 tem causado estragos no Brasil, mas, de acordo com reportagem da Bloomberg, é ainda mais dramática na Índia, agora o segundo país mais afetado pelo novo coronavírus.

Segundo o cenário relatado por jornalistas locais, não é incomum ver corpos se amontoando em crematórios e cemitérios em toda a Índia, cenário que está gerando preocupações de que o número de mortos de uma nova onda de Covid-19 pode ser muito maior do que os registros oficiais.

Várias cidades em todo o país do sul da Ásia relataram detalhes chocantes de corpos, envoltos em equipamentos de proteção e identificados por hospitais como mortes relacionadas a vírus, enfileirados do lado de fora dos crematórios por horas.

Na quinta-feira, a Índia ultrapassou o recorde global de novas infecções diárias e na sexta-feira relatou um número ainda maior de 332.730 novos casos.

Com mais de 16 milhões de casos no total, é o segundo país mais afetado do mundo, atrás apenas dos EUA. Mas, embora o número de casos nos EUA seja o dobro, seu número de mortos é três vezes maior do que o relatado pela Índia.

O aumento na terceira maior economia da Ásia coloca em risco não apenas sua frágil recuperação econômica, mas também a luta global contra a pandemia do coronavírus.

As mortes na Índia sempre foram mal contadas, mesmo antes do início da pandemia. A grande maioria das mortes, especialmente em vilas rurais, ocorre em casa e normalmente não é registrada.

Para outros, a causa de morte listada é frequentemente anódina – velhice ou ataque cardíaco – levando os especialistas a estimar que apenas entre 20% -30% de todas as mortes na Índia são devidamente certificadas clinicamente.

Notícias de toda a Índia sugerem que uma combinação de testes ruins e um sistema de saúde inundado pelo esmagamento de pessoas infectadas com o vírus significa que contar as mortes de Covid com precisão continua sendo uma luta mesmo depois de um ano de crise de saúde.

Não capturar dados de morte com precisão “cria o equívoco de que a mídia está exibindo casos anedóticos e a situação geral está sob controle”, disse Himanshu Sikka , diretor de estratégia de saúde da IPE Global, uma empresa de consultoria de desenvolvimento. “Isso prejudica os preparativos futuros e as medidas necessárias para uma possível terceira onda.”

Dados x Cremações por Covid-19 na Índia

Em Lucknow, a capital do estado mais populoso da Índia, Uttar Pradesh, o número oficial de mortes de Covid entre 11 e 16 de abril foi de 145. No entanto, apenas dois dos principais crematórios da cidade relataram mais de 430 ou três vezes mais cremações sob o protocolo da Covid-19 naquele período, de acordo com testemunhas oculares e trabalhadores, que pediram para não serem identificados porque não estavam autorizados a falar com repórteres. Isso não leva em conta os enterros ou funerais em outros locais de cremação menores na cidade.

Quando um residente de Lucknow, que pediu para não ser identificado, chegou a um dos principais crematórios com o corpo de um amigo da família na segunda-feira de manhã, ele foi informado de que eles poderiam montar a pira funerária em qualquer lugar que pudessem encontrar espaço. Mesmo assim, demorou mais de três horas para encontrar um local distante o suficiente para tolerar o calor que emanava dos outros corpos em chamas.

Ele não tinha permissão para usar o forno elétrico reservado para mortes por vírus porque o homem morto não tinha um relatório mostrando que ele testou positivo para o vírus, embora ele tivesse uma receita médica para o tratamento de Covid-19. Nenhum parente pôde comparecer ao funeral, pois todos haviam testado positivo e estavam em isolamento domiciliar.

Depois que o paciente morreu em um hospital da cidade, a equipe envolveu o corpo nos kits de proteção usados ​​para as mortes de Covid-19. A maioria dos quase 50 corpos que o cidadão de Lucknow viu chegando nas quatro horas que passou no crematório foram embalados da mesma forma, mas não foram cremados no forno elétrico apenas com vírus, disse ele. Isso provavelmente significava que suas mortes não foram atribuídas a Covid.

Na cidade industrial de Surat, localizada no estado natal de Gujarat, o primeiro-ministro Narendra Modi, o chefe de um fundo que administra crematórios disse que pelo menos 100 corpos foram trazidos a cada dia nos últimos 10 dias, embrulhados na proteção exigida pela Covid cobertura. O órgão municipal de Surat em 19 de abril relatou apenas 28 mortes por vírus.

“As estruturas dentro da fornalha, como as armações de metal e a chaminé, estão derretendo e caindo aos pedaços”, disse Kamlesh Sailor. “Consertá-lo e mantê-lo funcionando é um desafio, mas não temos outra maneira, os corpos terão que ser eliminados o mais rápido possível.”

“O número de mortes é dinâmico, difícil de conciliar com uma leitura simples”, disse Navneet Sehgal, secretário-chefe adicional do governo de Uttar Pradesh. “Ninguém está tentando esconder as mortes de Covid-19. Algumas das mortes em Lucknow que estão incluídas como mortes por causa da Covid-19 são, na verdade, mortes normais que teriam sido contadas incorretamente. ”

Não houve comentários imediatos do porta-voz do governo de Gujarat.

Sanjeev Gupta, um fotojornalista freelance na cidade central de Bhopal, disse que testemunhou consistentemente 80 a 120 corpos sendo cremados a cada dia na semana passada em apenas um dos três centros de cremação da cidade reservados para casos de Covid. O número oficial de mortes por vírus no distrito estava abaixo de 10 a cada dia. De acordo com reportagens, o governo estadual disse que as mortes eram “ suspeitas de Covid ”, mas não puderam ser confirmadas devido à falta de kits de teste e instalações de laboratório.

Caos na Saúde

Como as infecções aumentaram, hospitais em todo o país relataram falta de leitos, oxigênio médico e medicamentos essenciais. Na sexta-feira, um dos principais hospitais de Nova Delhi, Sir Ganga Ram, disse ter menos de 2 horas de oxigênio medicinal, colocando em risco pelo menos 60 pacientes com Covid-19 em estado crítico.

A velocidade com que a pandemia se espalhou pelo mundo significava que mesmo em países com sistemas de saúde sofisticados, a mortalidade era difícil de avaliar com precisão, especialmente nos primeiros dias. Pacientes com doenças cardíacas, diabetes, câncer e outras condições crônicas estão em maior risco de morrer por Covid-19. Alguns governos, incluindo a Rússia, atribuíram no ano passado a causa das mortes em alguns desses pacientes à condição pré-existente, levantando dúvidas sobre a veracidade dos dados oficiais de mortalidade.

Dezenas de milhares de mortes prováveis ​​de Covid-19 nos Estados Unidos não foram capturadas pelas estatísticas oficiais entre março e maio de 2020, revelou um estudo realizado em julho.

O Ministério da Saúde federal da Índia não respondeu a um e-mail pedindo comentários.

Mesmo sem números precisos, o impacto mortal da segunda onda da Índia é difícil de perder.

Quatro páginas do jornal Sandesh no idioma local em Rajkot, outra cidade de Gujarat, foram cobertas com obituários na quarta-feira. Há um mês, eles ocupavam apenas um quarto de página.