Facebook prepara lançamento de sua criptomoeda: diem

Paulo Amaral
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Crédito: Reprodução/iStock Photos

O Facebook queria revolucionar as finanças com uma moeda digital global, o diem, sua própria criptomoeda. E quer fazer isso em pequenos passos.

Proposta pela primeira vez em junho de 2019, ainda com o nome libra, a criptomoeda foi inicialmente planejada para ser uma moeda universal vinculada a uma cesta de moedas soberanas, como o dólar americano e o euro .

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Depois de enfrentar forte oposição de reguladores em todo o mundo, a organização que supervisionava o projeto perdeu grandes patrocinadores, incluindo Visa e Mastercard . O grupo acabou diluindo seus planos , optando por várias “stablecoins” apoiadas um a um por diferentes moedas apoiadas pelo governo.

Agora conhecida como diem , a moeda digital apoiada pelo Facebook deve ser lançada ainda este ano, embora de uma forma muito mais limitada.

Quando finalmente chegar, ele não virá com a mesma fanfarra e polêmica da ideia original imaginada pelo gigante da mídia social há quase dois anos .

Piloto Stablecoin

A Diem Association, organização sem fins lucrativos sediada na Suíça, e que supervisiona seu desenvolvimento, tem como objetivo lançar um piloto com uma única moeda estável atrelada ao dólar americano em 2021, de acordo com uma pessoa familiarizada com o assunto.

A pessoa, que preferiu permanecer anônima, já que os detalhes ainda não foram divulgados, disse que esse piloto será em pequena escala, com foco principalmente nas transações entre consumidores individuais. Também pode haver uma opção para os usuários comprarem bens e compras, acrescentou a pessoa. No entanto, não há data confirmada para o lançamento e, portanto, o tempo pode mudar.

“Ele realmente saiu do radar de uma forma bastante surpreendente”, disse à CNBC Michael Casey, diretor de conteúdo da publicação de criptomoeda CoinDesk e ex-jornalista financeiro.

Diem foi recebido com intenso escrutínio quando foi introduzido pela primeira vez. Dado o amplo alcance do Facebook – tinha 2,8 bilhões de usuários ativos por mês no quarto trimestre de 2020 – os banqueiros centrais e políticos temiam que a moeda pudesse ameaçar a estabilidade monetária e potencialmente permitir a lavagem de dinheiro. O envolvimento do Facebook também significava que havia preocupações sobre como ele protegeria a privacidade dos usuários.

“Foi um desafio tão impressionante para a ordem internacional, já que a reação foi realmente poderosa”, disse Casey.

Ameaça ao dólar?

Uma grande preocupação, de acordo com Casey, era que isso representava uma ameaça ao domínio do dólar americano. Dois meses após o Facebook revelar a libra, o ex-governador do Banco da Inglaterra, Mark Carney, propôs uma nova moeda digital baseada em uma cesta global de bens que poderia diminuir o status do dólar como moeda de reserva mundial.

A tecnologia de Diem “mudou drasticamente no último ano e meio de um blockchain ingênuo para um blockchain muito sofisticado, como você pode ver, está tentando responder a algumas das perguntas que os reguladores tinham”, disse Ran Goldi, CEO do First Digital Assets Group, que está construindo infraestrutura para permitir que os comerciantes os aceitem como forma de pagamento.

“Acho que isso vai ultrapassar os portões este ano”, disse Michael Gronager, CEO da empresa de análise de blockchain Chainalysis. “Seria uma oportunidade perdida se não.”

“Ao mesmo tempo”, acrescentou Gronager, “é uma das várias iniciativas acontecendo e é semelhante à compra de US $ 1,5 bilhão em criptografia pela Tesla . Isso é apenas parte de um grande movimento, não um novo movimento.

Na verdade, diem – ou libra – pode ter sido a grande história criptográfica de 2019 . Mas o bitcoin e as criptomoedas ganharam um impulso significativo no ano passado, com o bitcoin recentemente atingindo um novo recorde acima de US $ 60.000 e grandes empresas como Tesla e Square fazendo grandes apostas na moeda digital. Enquanto isso, a troca de criptografia Coinbase tornou-se pública em uma cotação direta de referência na Nasdaq.

O que vem por aí para ele?

A Diem Association perdeu vários membros e executivos quase dois anos depois de sua inauguração.

Visa, Mastercard e Stripe foram algumas das primeiras empresas a se retirar da associação. Isso foi seguido por um êxodo de outros membros, incluindo PayPal , eBay e Vodafone . Enquanto isso, o projeto também sofreu uma série de partidas notáveis, de Kevin Weil , o chefe da carteira digital planejada do Facebook, Novi, para Dante Disparte , chefe de relações públicas de Diem.

Ao mesmo tempo, Diem passou por uma reformulação completa , trocando a marca de Libra no início deste ano e reforçando sua equipe de liderança com grandes contratações, como o CEO Stuart Levey , que antes era diretor jurídico do HSBC.

Diem está agora em negociações com os reguladores financeiros suíços para garantir uma licença de pagamento, um passo crucial que colocaria a organização mais adiante no caminho para lançar seu projeto de moeda digital.

“Um grande passo em nosso diálogo com os reguladores foi uma abordagem em fases para o lançamento”, disse Christian Catalini, economista-chefe de Diem, à Joumanna Bercetche da CNBC no mês passado.

“Vamos implementar diferentes funcionalidades e casos de uso, aplicativos em diferentes áreas”, disse ele, acrescentando que os membros – grandes e pequenos – teriam que passar por rigorosas verificações contra lavagem de dinheiro.

“Assim que recebermos luz verde, começaremos a fazer experiências com um pequeno número de usuários e um pequeno número de jogadores”, disse Catalini. O objetivo seria garantir que a tecnologia e o sistema de reservas operem conforme o esperado, acrescentou.

E embora esteja começando com um piloto limitado, o grupo planeja, eventualmente, trazer comerciantes e outros parceiros. É ficar calado sobre quais, por enquanto.

‘Efeito de rede’

Uma vantagem importante de Diem ser apoiado pelo Facebook é o “efeito de rede” que o gigante da mídia social traz. E a associação ainda conta com o apoio de grandes empresas , como Shopify , Spotify e Uber .

“O que você ganha com uma instituição como o Facebook apoiando um stablecoin é uma distribuição muito melhor”, disse Gronager. “Você pode colocá-lo em aplicativos, adicioná-lo a muitos outros lugares e acho que será forte.”

“Veremos quando será lançado como vai se desenrolar, mas já hoje muito do interesse pela criptografia também é especulativo”, acrescentou. “Basicamente, isso permitirá que mais pessoas entrem facilmente na criptografia.”

Mas isso também traz preocupações em torno dos dados dos usuários, um problema que turvou o projeto devido ao histórico de escândalos de privacidade do Facebook. Por sua vez, Diem diz que leva a privacidade “muito a sério”.

“O próprio Diem não terá informações privadas sobre os clientes”, disse Catalini. “Alguns de nossos membros assumiram compromissos com relação à separação de dados entre dados sociais e financeiros.”

No entanto, uma coisa que eles alcançaram foi uma corrida global entre os bancos centrais para descobrir sua própria estratégia de dinheiro digital.

O Banco Popular da China está liderando o caminho , testando uma versão digital do yuan em várias cidades, enquanto o banco central da Grã-Bretanha está explorando se deve ou não emitir sua própria moeda digital . E alguns especialistas dizem que não devemos contá-los ainda.

“A história do dinheiro digital na década de 2020 será o crescimento do dinheiro tokenizado” , escreveu uma equipe de analistas do Citi liderada por Ronit Ghose, chefe global de pesquisa de bancos, em nota de pesquisa na semana passada.

“Os bancos centrais … e a Big Tech … junto com a adoção mais ampla da criptomoeda, estão construindo novos formatos e trilhos de pagamento”, escreveram analistas do Citi. “Stablecoins como Diem poderiam se beneficiar dos enormes efeitos de rede de seus patrocinadores Big Tech.”

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