Exigir ou não a vacina? Empresários dos EUA enfrentam novo drama

Paulo Amaral
Jornalismo é meu sobrenome: 20 anos de estrada, com passagens por grandes veículos da mídia nacional: Portal R7, UOL Carros, HuffPost Brasil, Gazeta Esportiva.com, Agora São Paulo, PSN.com e Editora Escala, entre outros.
1

Crédito: Freepik

As empresas americanas se preparam para retomar a vida normal nos escritórios, mas têm um novo drama pela frente: devem exigir que os funcionários tomem a vacina?

Veja o caso da United Airlines. Em janeiro, o presidente-executivo, Scott Kirby, indicou que queria exigir que todos os seus cerca de 96.000 funcionários recebessem vacinas contra o coronavírus assim que estivessem amplamente disponíveis.

Simule seus investimentos com um especialista e confira as melhores opções de acordo com seu perfil

“Acho que é a coisa certa a se fazer”, disse Kirby, antes de instar outras empresas a fazerem o mesmo.

Já se passaram quatro meses. Nenhuma grande companhia aérea fez uma promessa semelhante – e a United Airlines está vacilando.

“Ainda é algo que estamos considerando, mas nenhuma decisão final foi tomada”, disse uma porta-voz, Leslie Scott.

Vacina é proteção, argumentam

Para as maiores empresas do país, a vacinação obrigatória protegeria os trabalhadores do setor e diminuiria a ansiedade dos funcionários que retornam ao escritório. Isso inclui aqueles que foram vacinados, mas podem relutar em retornar sem saber se seus colegas também o fizeram. E há um elemento de serviço público: a meta de imunidade coletiva caiu à medida que o ritmo das vacinações diminuiu.

Mas tornar as vacinas obrigatórias pode causar uma reação adversa, e talvez até litígios, por parte daqueles que a veem como uma invasão de privacidade e uma ação do tipo Big Brother para controlar a vida dos funcionários.

Nas pesquisas, os executivos mostram disposição de exigir vacinas. Em uma pesquisa com 1.339 empregadores conduzida pelo College of Health Solutions da Universidade do Estado do Arizona e financiada pela Fundação Rockefeller, 44% dos entrevistados nos Estados Unidos disseram que planejavam exigir vacinas para suas empresas.

Em uma pesquisa separada, com 446 empregadores conduzida pela Willis Towers Watson , uma empresa de gerenciamento de risco, 23 por cento dos entrevistados disseram que estavam “planejando ou considerando exigir que os funcionários sejam vacinados para que voltem ao local de trabalho”.

Essa discrepância, disse Mara Aspinall, que liderou a pesquisa do estado do Arizona, pode ter a ver com o momento das pesquisas e o ritmo no qual os executivos estão se sentindo confortáveis ​​com as vacinas. O estado do Arizona conduziu sua pesquisa em março, enquanto a Willis Towers conduziu sua pesquisa entre 23 de fevereiro e 12 de março.

Apesar do que as pesquisas descobriram, poucos executivos deram o passo de tornar as vacinas obrigatórias. Parece que a maioria espera que o encorajamento, seja forte ou sutil, seja suficiente.

“Embora legalmente nos Estados Unidos, os empregadores podem exigir vacinas e, ao mesmo tempo, fornecer acomodações por motivos religiosos e de saúde, socialmente, em termos de aceitabilidade social dessas decisões, é muito mais tênue”, disse Laura Boudreau, professora de políticas públicas da Universidade Columbia. “E, portanto, os riscos de reputação dessas empresas de errar são muito altos.”

Exigir vacina é legal ou não?

Douglas Brayley, advogado trabalhista do escritório de advocacia global Ropes & Gray, alerta os clientes sobre as implicações de seguir um mandato, disse ele.

“E se 10% da sua força de trabalho se recusar? Você está preparado para dispensar esses 10 por cento? ” ele disse que perguntou aos clientes. “Ou se for alguém de alto nível ou em um papel fundamental, você estaria preparado para impor consequências? E às vezes ficam mais nervosos. ”

Ele acrescentou: “Sempre que você quiser que eles estabeleçam um mandato, mas depois enfrentem as consequências de forma desigual, isso criaria um risco de tratamento injusto potencialmente ilegal”.

As empresas que exigem vacinas também podem estar preocupadas com quaisquer efeitos colaterais ou problemas médicos que um funcionário possa alegar terem sido causados ​​pela vacina.

“Eles podem ser responsabilizados por qualquer tipo de efeito adverso que possa acontecer um ou dois anos depois”, disse Karl Minges, presidente de administração e política de saúde da Universidade de New Haven.

Algumas empresas estão evitando o problema e tentando incentivos. A Amtrak está pagando aos funcionários o equivalente a duas horas de salários regulares por injeção, mediante prova de vacinação. Darden, que é proprietária do Olive Garden e outros restaurantes, disse aos funcionários que ofereceria aos funcionários horistas duas horas de pagamento para cada dose que recebessem, ao mesmo tempo em que enfatizou que não tornaria as doses obrigatórias. A Target está oferecendo um cupom de $ 5 a todos os clientes e funcionários que receberem sua vacinação em um CVS no local da Target.

Nos Estados Unidos, não há nada de novo sobre as vacinas serem exigidas para a participação na vida pública. A Suprema Corte decidiu há cerca de um século que os estados poderiam exigir vacinas para crianças que frequentam escolas públicas. E universidades como a Rutgers instituíram a vacinação obrigatória contra Covid-19.

Mas a pandemia traz uma série de complicações que as empresas geralmente preferem evitar, envolvendo a vida privada, preferências religiosas e históricos médicos dos funcionários, como se uma funcionária está grávida, amamentando ou com comprometimento imunológico, informações que podem não querer revelar .

Posição dos sindicatos

Os principais grupos sindicais, como o AFL-CIO, também não pressionaram agressivamente a questão. Eles estão enfrentando forças em duelo – defendendo os direitos individuais dos trabalhadores, por um lado, e protegendo uns aos outros, por outro. Os sindicatos também têm defendido medidas de segurança no local de trabalho mais fortes , esforços que podem ser complicados pelo argumento das empresas de que as vacinações obrigatórias reduzem a necessidade de tais acomodações. Os protocolos de retorno ao trabalho negociados entre a Alliance of Motion Picture & Television Producers e os sindicatos de Hollywood, por exemplo, não incluirão vacinas obrigatórias.

“Haverá algumas pessoas que podem ter razões legítimas para não receber a vacina ou para não querer falar sobre isso”, disse Carrie Altieri, que trabalha em comunicações para os negócios de Pessoas e Cultura da IBM. “Não é uma questão fácil neste momento.” A IBM está trabalhando com o estado de Nova York em um passaporte digital vinculando os registros de vacinação de uma pessoa a um aplicativo para mostrar empresas, como locais de espetáculos, que podem exigir vacinação. Não está, porém, exigindo vacinas para seus funcionários.

Para algumas empresas como restaurantes, que já estão lutando para contratar trabalhadores , a vacinação obrigatória pode tornar a contratação ainda mais difícil. E há questões de logística e execução. Como as empresas podem confirmar a veracidade de quem afirma ter sido vacinado?

As empresas podem precisar contratar pessoal adicional, potencialmente com treinamento médico, para lidar com essas tarefas, o que pode sobrecarregar as empresas – especialmente as pequenas – com custos onerosos.

Vivint, uma empresa de segurança doméstica com sede em Utah com 10.000 funcionários, começou a oferecer vacinas em sua clínica local esta semana, depois que o estado aprovou a empresa para distribuir 100 vacinas por semana para sua equipe. Pagou US $ 3.000 pelo freezer de grau médico necessário.

“Não estamos exigindo que os funcionários sejam vacinados, mas estamos muito encorajando isso”, disse Starr Fowler, vice-presidente sênior de recursos humanos. “Para muitos de nossos funcionários, especialmente os mais jovens, quanto mais fácil formos fazer isso para eles, mais provável será que eles façam isso.”

Outros estão experimentando dividir sua força de trabalho. A Salesforce está introduzindo uma política em alguns escritórios nos EUA, incluindo a Salesforce Tower em San Francisco, onde até 100 funcionários totalmente vacinados podem se voluntariar para trabalhar em andares designados. A Bolsa de Valores de Nova York emitiu um memorando para as firmas de comércio dizendo que teriam permissão para aumentar seu quadro de funcionários, desde que todos os funcionários tenham sido vacinados.

A Comissão de Oportunidades Iguais de Emprego emitiu orientações em dezembro afirmando que os empregadores estavam legalmente autorizados a exigir que os funcionários fossem vacinados antes de retornarem aos escritórios. Mas a ameaça de litígio ainda paira.

“Estar preocupado com a possibilidade de litígio me parece uma preocupação perfeitamente legítima”, disse Eric Feldman, professor de direito da Universidade da Pensilvânia. Ele acrescentou: “Parece-me que os empregadores vão se encontrar em uma posição bastante forte legalmente – mas isso não significa que eles não vão ser processados”.

Legislação sobre a vacina

A legislação que limitaria a capacidade de exigir vacina para estudantes, funcionários ou o público em geral foi proposta em pelo menos 25 estados, de acordo com a Conferência Nacional de Legislaturas Estaduais. Algumas dessas restrições referem-se apenas a vacinas que, como as da Covid-19, ainda não receberam aprovação total da Food and Drug Administration. (As vacinas contra o coronavírus receberam aprovação condicional para uso de emergência.)

A Pfizer deve solicitar a aprovação total de sua vacina Covid-19 em breve. Espera-se que outros o sigam.

Falando em uma conferência do Wall Street Journal nesta semana, Jamie Dimon, o presidente-executivo do JPMorgan Chase, mencionou “questões legais sobre a exigência de vacinas” quando questionado sobre como trazer os trabalhadores de volta ao escritório. Um assessor de imprensa do banco, que planeja abrir seus escritórios em 17 de maio de forma voluntária, disse que encoraja fortemente vacinas para os funcionários – exceto quaisquer restrições religiosas ou de saúde – mas não as exige. Uma porta-voz da Goldman Sachs, que não orientou os funcionários de nenhuma maneira, não quis comentar.

Um caminho potencial para as empresas que buscam um meio-termo é determinar os tiros apenas para novas contratações. Ainda assim, há uma linha tênue entre encorajar e exigir disparos – às vezes resultando em mensagens conflitantes para os funcionários.

O banco de investimento Jefferies enviou um memorando aos funcionários no início de fevereiro afirmando que “será necessária a verificação da vacinação para acessar o escritório”. Em 24 de fevereiro, veio um memorando de acompanhamento. “Não pretendíamos fazer soar como se estivéssemos exigindo vacinas”, disse.

Cases da Bolsa

Aprenda análise fundamentalista de ações na prática, com maiores cases já criados na B3