China amplia leque de opções de casas de bebidas e ameaça americana Starbucks

Paulo Amaral
Jornalismo é meu sobrenome: 20 anos de estrada, com passagens por grandes veículos da mídia nacional: Portal R7, UOL Carros, HuffPost Brasil, Gazeta Esportiva.com, Agora São Paulo, PSN.com e Editora Escala, entre outros.
1

Crédito: Reprodução/Facebook

Os investidores na China estão aumentando suas apostas de que os locais comprarão mais bebidas que não sejam da Starbucks, rede americana mundialmente famosa, e que tem em Pequim um grande mercado.

A gigante americana do café considera a China seu mercado de crescimento mais rápido e o maior fora dos Estados Unidos. Embora um relatório trimestral de lucros tenha mostrado uma expansão constante, a Starbucks disse que o crescimento das vendas nas mesmas lojas de 91% na China – acima da contração no ano passado – não atingiu as expectativas.

A empresa atribuiu às restrições da pandemia, que cancelaram e prorrogaram viagens anteriormente programadas, a causa principal de não alcançar a meta estabelecida.

Mesmo com a Starbucks reclamando, o mercado da China está, com o perdão do trocadilho, esquentando à medida que os investidores estão de olho em outra tendência: bebidas caseiras.

Rivais da Starbucks

Menos de quatro meses em 2021, a Qimingpian, empresa de dados de negócios com sede em Pequim, contabiliza 14 acordos de arrecadação de fundos no mercado de chá e café da China. Esse é o mesmo número que o país registrou para todo o ano de 2019 e pouco antes do total de 19 do ano passado, mostraram os dados.

Esses negócios incluem investimentos na Hey Tea e Nayuki, empresas de bebidas à base de chá que, cada uma, alcançaram avaliações de cerca de US$ 2 bilhões ou mais nos últimos meses. As marcas estrangeiras illycaffe e Tim Hortons também estão arrecadando dinheiro para seus empreendimentos locais.

Os números precisos de investimento do setor eram difíceis de definir devido à natureza privada de muitas das transações, mas todas as fontes de dados diferentes apontavam para um crescimento significativo.

Em dezembro, o site de notícias de negócios chinês 36kr informou que a Manner Coffee, com sede em Xangai, recebeu outra rodada de investimentos que a avaliou em mais de US $ 1 bilhão. A marca de café boutique concentra-se na venda de bebidas em pequenos locais de entrega em distritos comerciais.

“A entrada de novos concorrentes no mercado de cafés especiais na China” foi um dos riscos de negócios listados pela Starbucks em seu relatório anual apresentado em novembro . A empresa detém a propriedade total de suas lojas na China, o que lhe confere uma parcela maior dos lucros – e riscos – do mercado massivo.

Guangzhou e Shenzhen viram, cada uma, milhares de cafeterias surgindo nos últimos cinco anos, de acordo com dados da Meituan, que administra uma empresa de entrega de alimentos e opera o Dianping, a versão chinesa do Yelp.

Xangai continua sendo o maior mercado de café, com quase 3 lojas por 10.000 habitantes, contra uma proporção de cerca de 2 em Guangzhou, Shenzhen e Pequim, de acordo com Meituan.

Mercado maior para o “chá da China

A Starbucks mantém a liderança no mercado especializado em cafés e chás da China, com 36,4% do mercado, de acordo com os números do Euromonitor para 2020.

Mas o mercado de bebidas à base de chá é duas vezes maior que o do café na China, e essa lacuna deve aumentar este ano, segundo Meituan. A empresa disse que o número de vitrines de chás com leite e sucos de frutas é cerca de quatro vezes maior que o de cafeterias.

A Hey Tea está em segundo lugar, atrás da Starbucks, no mercado especializado em cafés e chás da China, com uma participação de 8,8%, de acordo com a Euromonitor. A empresa sediada em Shenzhen é mais conhecida pelo chá que vem com uma camada espumosa de creme de queijo na parte superior.

A Hey Tea também está entrando no mercado global, com 1,1% de participação da categoria no mundo, segundo a Euromonitor.